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Microciencia-ficción

Microciencia-ficción

Oskitar y Punio, de cero cero y cincuenta y siete . es han organizado el I CONCURSO TWITTER DE RELATOS BREVES DE CIENCIA FICCIÓN y no he podido resistirme 🙂

La idea es simple, contar en un tweet (un micropost de 140 caracteres de Twitter) un relato breve de ciencia-ficción. Casi todos los mostrados son bastante apocalípticos, como corresponde habitualmente al género, pero hay otros bastante cachondos.

Estás son mis contribuciones (de momento):

@scifitwit: Era su primer día. Sin ver el cartel, entró en la sala de control del LHC. Su estropajo frotó un botón y el mundo implosionó.

@scifitwit: Sabía que moriría, pero quería un entierro normal. Soltó su casco y lo lanzó con fuerza en sentido opuesto a la escotilla.

@scifitwit: Erastótenes terminó sus cálculos y miró por la ventana con una sonrisa infantil: ¡quedaba tanto mundo por descubrir!

@scifitwit: el zumbido de la última abeja reina cesó y la vegetación planetaria entró en parada cardiorespiratoria, un nuevo letargo de Gaia

Tenéis más aquí.

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (y III)

Para concluir con la serie de apuntes acerca de las conferencias del Día de Darwin, comentaremos la intervención de Eustoquio Molina, catedrático de Paleontología de la Universidad de Zaragoza, que habló sobre el Creacionismo y la Evolución, además de comentar la estrategia del Diseño Inteligente.

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (y III)

Estos son algunos de los apuntes que tomé:

  • En un repaso más o menos histórico de las explicaciones sobre la diversidad de la naturaleza nos encontramos con las siguientes posturas:
    • Creacionismo bíblico:
      • Toman la Biblia es un libro científico.
      • Aunque nos cueste creerlo, Galileo Galilei, Isaac Newton, Robert Boyle (el primero en sugerir la idea de «mecanismo de relojería» para el Universo, que más tarde retomará William Paley para el Diseño Inteligente) y demás científicos de su época, eran «científicos creacionistas bíblicos».
    • Escépticos:
      • David Hume:
        • El Génesis es solo una analogía.
        • Afirmaciones extraordinarias, requieren pruebas extraordinarias.
    • Conflicto entre la geología y la religión:
      • Charles Lyell introduce la perspectiva temporal geológica (los procesos geológicos son muy lentos) que influyó a Darwin.
    • Teoría sintética o neodarwinista: no es necesario Dios.
    • Integración de la ciencia y la religión:
      • Teilard de Chardin:
        • Jesuita, convenció a la Iglesia de la Evolución con su «Hipótesis finalista de la Evolución».
        • La Biblia es una alegoría.
      • Juan Pablo II:
        • Acepta las tesis de Darwin.
        • Dualidad cuerpo-alma.
    • Creacionistas «científicos»:
      • En EEUU.
      • Creen que la Tierra tiene menos de 10000 años (genealogías bíblicas).
      • Mormones, baptistas, etc.
      • Whitecomb, Gish, Norris, Reagan, Bush.
      • Juicio del mono:
        • Película «Inherit the Wind» (heredará el viento): tratan de impedir la enseñanza de la evolución.
    • Del creacionismo «científico» al Diseño Inteligente:
      • La doble-hélice del ADN requiere de un diseñador.
      • Phillip Johnson (abogado y pseudocientífico), libro: Proceso a Darwin > inicio del D.I.
      • Michael Behe: La caja negra de Darwin. «Complejidad Irreductible».
      • William Dembislar (matemático y teólogo): «Complejidad especializada».
      • Stephan C. Meyer (geólogo y teólogo): «la cuña». El D.I. puede separar ciencia y religión.
      • Guillermo González (astrofísico cubano): «Zona galáctica habitable».
      • En 2005: juicio «monkey girl».
      • El D.I. intenta ocultar sus referencias a la religión para parecer ciencia.
    • Evolucionismo:
      • Stanley Miller: experimento importante demostrando el paso de la química inorgánica a la orgánica.
      • S. J. Gould: «Evolución a saltos».
      • Francisco Ayala: religioso y evolucionista.
      • Richard Dawkins: en contra del término «ateo», con connotaciones negativas, introduce el movimiento «bright».
    • Parodias del D.I.:
      • Pastafarismo: FSM.

En total 3 conferencias más la intervención del profesor Félix Goñi en el turno de preguntas, cerrando una jornada muy interesante. Goñi aprovechó, además, los minutos finales para comentar que a partir del 26 de febrero, se inicia un ciclo de conferencias en la Fundación BBVA (Gran Vía 12, Bilbao) sobre Darwin y Wallace. Altamente recomendable 😉

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (II)

Sigo con los apuntes sobre el Día de Darwin en Bilbao, que comencé en el artículo anterior…

La segunda conferencia la impartió José Carlos Pérez Cobo de la EHU/UPV, que nos trató de resolver la duda de si «somos listos por comer almejas» (curioso título para una conferencia :-D), es decir, habló de la influencia de la dieta en un ser frágil como el ser humano.

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (II)

Foto tomada de Magonia.

Estos son los apuntes que tomé de esta charla:

  • Los humanos no se separan de los monos hace tantos años como algunos estudios sugieren (más de 3600 millones de años, más de 20 millones de años o incluso más de 6 millones de años).
  • Con nuestros «hermanos» los chimpancés, compartimos el 98.4% del genoma.
  • Nuestro «padre» fue catalán, el Pierolapithecus Catalanicus.
  • Los árboles filogenéticos, pueden ser mentira.
    • No hay registros fósiles en ambientes selváticos.
  • Todavía no se sabe cuáles son los pasos evolutivos desde nuestro ancestro común hasta el ser humano moderno. Las propuestas de árboles genéticos son incompletas.
  • Los cambios entre los ancestros y los seres humanos han sido escasos (cúbito y fémur, pero no húmeros), exceptuando la capacidad craneana.
  • ¿Tenemos más cerebro que el que necesitamos? ¿El tamaño importa?
    • Elefantes y cachalotes tienen un cerebro más grande que el ser humano.
    • Los primates tienen el mayor índice de encefalización (nº de neuronas).
    • Si analizamos peso/peso del cerebro, los mamíferos pequeños se ven beneficiados (ej; ratón).
    • La pendiente de la recta que representa el índice de encefalización es 0.34.
      • Casi todos los mamíferos se encuentran sobre ella.
      • Los primates antropomórficos y australopitecus tienen un índice similar (0.33).
      • Los humanos se alejan mucho de esa recta (1.73).
        • Resultado: «parirás con dolor». Nuestro cerebro no es más grande porque no podríamos nacer con un cerebro más grande.
    • Comparativa con homínidos:
      • tronco del encéfalo (función vegetativa) : IGUAL.
      • corteza sensorial: IGUAL (vemos parecido, olemos peor) salvo el área de Broca.
      • corteza motora: IGUAL, salvo el área de Wernike, que junto con la de Broca se encarga del lenguaje.
      • cerebelo: MAYOR (equilibrio bípedo).
      • corteza prefrontal, lóbulo temporal: MAYOR (pensamiento, memoria, etc.).
      • corteza orbitofrontal: MAYOR (comportamiento social).
  • Otras características propiamente humanas:
    • Longevidad excepcional.
    • Largo periodo de dependencia juvenil.
    • Individuos en edad post-reproductora ayudan en la crianza (las abuelas, ayudan a los hijos de sus hijas, que son sus genes seguro).
    • Ayuda de los machos a la reproducción, proporcionando alimento.
  • Si tenemos una esperanza de vida tan elevada es porque comemos muy bien.
  • Los niños pequeños no confunden al peluche con el perro.
  • Comemos muy bien porque nuestro cerebro nos capacita para tener una dieta muy variada: hojas > frutos pequeños > frutos maduros > insectos > alimentos de extracción > caza menor > caza mayor.
  • ¿A qué venía lo de las almejas? La hipótesis acuarbórea:
    • Explica por qué hemos perdido vello corporal.
    • Los crustáceos suponen una dieta excepcionalmente nutritiva.
    • Como es lógico, no hay evidencia fósil en las playas, así que es inviable probarla.

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (I)

Leí en muuuuuchos blogs que el pasado 12 de febrero se celebraría el Día de Darwin en Bilbao, pero luego no he visto mucha reacción blogosférica y casi nadie comenta nada 🙁

Dia de Darwin en Bilbao, algunos apuntes (I)

Pensé que me encontraría con gente conocida, pero para mi desgracia, no conocía a nadie, salvo a gente de vista, de otros saraos escépticos organizados por Luis Alfonso Gámez y la EHU/UPV. Así que entré al auditorio de la biblioteca de Bidebarrieta y flipé: estaba abarrotado. Me esperaba que hubiera gente, porque cuando se hizo algo parecido en las aulas de la EHU/UPV que están cerca de la calle del Perro, aquello estaba a rebosar, pero llenar un auditorio tan grande, me pareció genial 🙂

Casi me pierdo la primera de las charlas, pero finalmente llegué a la mitad. Supongo que en la presentación de la jornada se entretuvieron un rato y pude seguir bastante bien las explicaciones de Ricardo Amils, profesor de la Universidad Autónoma de Madrid, sobre la microbiología en un lugar casi marciano: Rio Tinto.

Estos son los apuntes que tomé:

  • Ricardo nos explicó la biología del hierro (Fe).
  • No hay ser vivo que no lo use (salvo un caso rarísimo no confirmado). Lo usamos para respirar , como protector de radiación, para controlar el pH, para obtener energía…
  • Allá donde hay vida, tiene que haber hierro, aunque paradójicamente no es tan fácil encontrarlo en la naturaleza.
  • En Río Tinto se da una paradoja ecológica: hay pocos procariotas, pero muchos y muy diversos eucariotas. Los sistemas eucariotas sí pueden adaptarse a condiciones extremas.
  • Río Tinto no es causa de la explotación minera, sino que es producto de la actividad microbiológica.
  • El tipo de vida basado en la respiración anaeróbica de minerales reducidos es un buen candidato a ser uno de los sistemas más primitivos de obtención de energía.

Por otra parte, otro de los profesores que intervino en la jornada fue Felix Goñi (director de la Unidad de Biofísica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la EHU/UPV), cerrando la jornada con unos comentarios atinadísimos, entre los que destacó la explicación de lo que suponía tener una Teoría en ciencia, palabra que coloquialmente se acerca mucho a lo que en ciencia sería una hipótesis, pero que dentro de la comunidad científica es el rango más alto que puede tener un modelo o constructo explicativo del mundo real. La Teoría de la Evolución no es por tanto comparable a la Teoría del Génesis o a la Teoría del Diseño Inteligente (o incluso la Teoría Pastafari :-D), puesto que estas dos últimas no son tales, no han cumplido todos los requisitos que exige la ciencia para que un modelo explicativo llegue hasta el rango de Teoría. Lo podemos escuchar en una entrevista para Herri Irratia Loyola, una radio jesuita, ahí es nada.

Cuando saque otro rato, os transcribo los apuntes que tomé de las otras dos conferencias, muy interesantes ambas 🙂

Chuck: el espía geek

El próximo 24 de enero vuelve una serie que me ha servido para calmar mis ansias seriales durante estos parones por la huelga de guionistas (sí, ya sé que los de las series españolas no están de huelga, pero ¿quién quiere ver Hermanos y Detectives después de haber visto Heroes o Prison Break?).

La encontré de casualidad, dando vueltas por uno de esos foros en los que se cuelgan miles de series (en su mayoría británicas y estadounidenses), y tengo que decir que no me ha defraudado. También es cierto que no se trata de una serie con miga, suspense, intriga y dolor de barriga (como pueda ser la maravillosa Jekyll), sino algo más «para no pensar mucho», con algunos golpes de humor buenos, y muchos de calidad media, que te hacen pasar un rato agradable 🙂

La trama parece escrita por un currela del MediaMarkt o PC-City, porque el protagonista, Chuck, trabaja en un centro comercial de tecnología (Buy More, una parodia de Best Buy) y el tipo, aunque en un principio no lo parece, es un crack, tiene a un montón de pivones al rededor pendientes de él, un amigo muy frikón y una hermana que le mima mucho. Casi en cada capítulo hay una pelea de dos pivones haciendo artes marciales, y en sus primeros 12 capítulos creo que ya hemos visto rubias, morenas, pelirojas, asiáticas… en fin, que sí, creo que en el brain storming participó mucho currela de Best Buy con las gónadas trabajando a turnos 😀

Los capítulos se suceden en torno a lo que se cuenta en el primer capítulo: Chuck fue expulsado de la Universidad de Stanford porque un compañero suyo le acusó de haber copiado en un examen. Ese mismo compañero termina como un (contra)espía y en el momento de su muerte, decide enviarle a Chuck un email con una base de datos visual super secreta. Chuck, después de lo de Stanford, vive con su hermana y el novio de ésta («Mr. Awesome», unas mofas de tío) y trabaja en Nerd-Herd, algo así como la Geek Squad, un sitio donde se arreglar ordenadores, dentro del centro comercial Buy More.

Ese email convierte a Chuck en parte de la trama de espionaje y a partir de ahí, el resto de personajes van haciendo aparición y trastocando toda la vida del pobre friki arregla-ordenadores 😀

En definitiva, una serie divertida, sobre todo si te sientes algo identificado con el prota (esos computer geeks ;-D), bastante menos pretenciosa que Tiger Team, la nueva serie de hackers.

Chuck, el esp�a geek

¡Feliz gravidad!

Hace un par de semanas tuve que escribir a Richard Stallman por un tema relacionado con la universidad, y, como somos amigos, al final del correo le quise felicitar el año. Conocido su ateísmo practicante (se despide diciendo «¡a ningún dios!» :-D), le recordé que el 25 de diciembre nació alguien casi santo para los científicos: Sir Isaac Newton (aunque en la Wikipedia pone que nació el 4 de diciembre, hay que recordar todo el jaleo de los calendarios Juliano y Gregoriano para darse cuenta de que fue el 25 de diciembre).

En su mensaje de vuelta, Stallman me felicitó la «gravidad»:

From: Richard Stallman
To: txipi

> Un saludo y feliz cumpleaños de Isaac Newton ;-)

(-; ¡Feliz Gravidad! ;-)

Me quedé un poco pillado al principio, pero luego dí con la página de la Gravidad en su blog y me eché unas cuantas risas.

Tal y como explican, la manera correcta de celebrar la Gravidad es decorar un árbol con frutos no muy bien pegados para que eventualmente se despeguen y se observen los efectos de la gravedad. También es aconsejable reunirse para hablar sobre el conocimiento científico y el entendimiento del universo, discutiendo algún experimento o resolviendo alguna duda acercad de cómo funciona el mundo. Las reuniones pueden amenizarse con un villancico compuesto para la ocasión 😀

Obey gravity!

Merry Grav-mass, and happy GNU year 😉

PD: ¡Que no os confunda esa turba de «La Caída Inteligente«! 😀

Cuento para quien tenga un problema, o dos

Esta vez no vamos a hablar ni de seguridad informática, ni de software libre, ni de informática, ni siquiera de ciencia. Esta semana una persona muy importante para mí ha estado bastante agobiada y he pensado que debía relativizar sus problemas, no dejarse llevar por la mala situación actual y valorar todo lo que tiene. Como no supe explicarle eso hablando, decidí escribirle un pequeño cuento. Se titula «infinito menos dos». Sé que a muchos esto os sonará a literatura de autoayuda de usar y tirar del estilo de Paulo Coelho o Jorge Bucay. No os engañéis, este cuento es incluso peor 😀

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Un informático lee el periódico…

Parafraseando al grandísimo John Allen Paulos con «Un Matemático lee el periódico», me sumo a la la tira de «El Listo» que critica la presión sociológica contra los que no compramos lotería por estas fechas. No es que seamos unos rancios o unos vinagres, es que sencillamente no es lógico comprar lotería. Además de los de los niños de San Ildefonso, son otros los números que cantan hoy, los de la estadística pura y dura, sumado a los de los impuestos por premios y demás. Tal y como comentan en abc.es:

«Hacienda ya sabe que le ha tocado. Como todos los años, evidente, pero cada vez más. Si el porcentaje de ventas sobre el total de la emisión (3.060 millones de euros) llega este año hasta el 89,5-90 por ciento, promedio de las ventas alcanzadas en los anteriores cuatro sorteos, unos 660 millones de euros ingresarán en las arcas públicas. A premios se destina un 70 por ciento y Hacienda se lleva un 24 por ciento. El resto se destina a gastos de administración y comisiones. Así, el Tesoro Público habrá recaudado cerca de 2.900 millones de euros en los últimos cinco sorteos de Navidad.»

Realmente me parece bien que el máximo beneficiado de toda esta locura lotera sea el Estado. Me reconforta pensar que la avaricia de muchos sirve para eliminar quitamiedos asesinos de las carreteras, mejorar la educación, la sanidad, pagar comisiones a ministros que no van ni a votar, los fondos reservados, ese tipo de cosas a las que destina dinero, ya sabéis 😉

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Arrested Development, una gran serie

Llevo unas cuantas semanas encantado viendo poco a poco una auténtica joya de serie que me había pasado desapercibida hasta hace bien poco. Estoy hablando de «Arrested development», una comedia de situación (o sitcom, como dicen los entendidos) grabada de forma un poco inusual, con una cámara de mano y bastantes zooms de plano general a primer plano, sin risas de lata y con un humor en varias capas que te da ganas de ver la serie una y otra vez para captar todos los matices (al contrario de series de supuesta hilaridad como «Cosas de casa» -la de Urkel- que meten risas de lata y esperan 5 segundos entre cada parida para que te dé tiempo a reirte y no te pierdas nada). ¡Altamente recomendable!

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Ciberactivismo: sobre usos políticos y sociales de la red

La «Reunión de Ovejas Electrónicas» (grande Philip K. Dick), a la cual tengo el gusto de pertenecer, ha escrito un libro sobre ciberactivismo, hacktivismo o como se quiera llamar, que pronto estará en las librerías.

Tal y como reseñan en Barrapunto: «acaba de salir de imprenta Ciberactivismo. Sobre usos políticos y sociales de la red, una compilación de textos a cargo de Roe (Reunión de Ovejas Electrónicas) y editado por Virus. Este trabajo es la continuación del ya mítico Manual de guerrilla de la Comunicacíon que hace ya años fue referente para miles de ciberguerilleros. En este volumen participa una docena de activistas con trabajos sobre contrainformación, hacktivismo, software libre, redes wireless, P2P, activismo vírico o desobediencia civil electrónica. Más de trescientas páginas con textos de Stefan Wray, del Critical Art Ensemble, Txipi, Xabier Barandiarán, Manuel Campos, Eric Raymond, Sara López, Gustavo Roig, Mercé Molist (que entrevista a Ricardo Domínguez), Enrique Matías Sánchez, Raquel Mezquita… Del tam-tam al doble click es el primero de los catorce artículos que componen el libro. Publicado bajo licencia copyleft, tiene buena parte de los elementos que pueden convertirlo (como ocurrió con su primera parte o con algún texto de Bifo) en el libro del año del mediactivismo«.

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